Laurence Fischer (karaté), Jean-Marc Mormeck (boxe), Gévrise Emane (judo) et Eunice Barber (athlétisme) lors de l'annonce des résultats à Saint-Denis

La ville de Saint-Denis deviendra demain, grâce au Grand Paris Express, un carrefour incontournable du Grand Paris. Et l’arrivée des Jeux Olympiques en 2024 amplifiera encore cette centralité. À l’annonce de la désignation de Paris, ce 13 septembre, les habitants n’ont pas boudé leur plaisir. 

« Saint-Denis, c’est un peu la capitale des banlieues », s’enthousiasme un de ses jeunes habitants.  Un constat plus vrai que jamais, depuis l’annonce de la désignation de Paris comme ville hôte des Jeux Olympiques et Paralympiques de 2024. Pour l’occasion, les Dionysiens se sont donné rendez-vous dans une salle à proximité de la basilique. À 20h, quelques yeux rougissent dans l’assistance en entendant proclamer les résultats de Lima. Le suspense était certes limité, mais les Dionysiens ne sont pas peu fiers. Beaucoup d’athlètes originaires de la ville sont présents à cette soirée retransmission. Parmi eux, un grand nombre espèrent concourir dans leur propre ville en 2024. 


En écho avec les valeurs olympiques

À Saint-Denis, on a vu la ville évoluer depuis 1998. La construction du Stade de France en a fait une cité phare du sport et de la fête. Mais tous les athlètes issus de la ville relèvent la persistance d’une image encore trop souvent stigmatisante. Les Jeux Olympiques et Paralympiques pourraient définitivement ringardiser ces stéréotypes en « redorant l’image de l’ancienne ville royale », comme l’explique Nicolas, un entrepreneur local. Pourquoi cela ? D’abord parce que le sport est fédérateur au niveau national. Ensuite parce que les Jeux refaçonneront la métropole, la doteront d’infrastructures au-delà de 2024 et créeront des emplois. Le maire de Saint Denis, Laurent Russier, l’a rappelé : «  Les Jeux Olympiques doivent apporter un héritage sur le temps long ». Cet événement à venir est donc perçu comme un formidable levier de changement. « L’objectif de ces Jeux Olympiques et Paralympiques est que, par leur dynamisme, ils transforment aussi ce territoire, sans pour autant en exclure les catégories populaires », résume David Proult, adjoint à l’Urbanisme et à l’aménagement du territoire.  

Enfin, parce que « les valeurs olympiques rejoignent aussi celles de la Plaine-Saint-Denis », comme le souligne le boxeur Jean-Marc Mormeck. Cette ville aux « 135 nationalités » véhicule la diversité, l’ouverture sur le monde, la tolérance, faisant écho à l’universalisme olympique. Pour cette soirée d’annonce des résultats, Saint-Denis a d’ailleurs mis en avant cette spécificité, en ayant fait appel au groupe francilien Haïdouti Orkestar pour le concert. On y a entendu des chansons en arabe, en turc, en serbo-croate et en français. Un brassage d’influences rappelant la dimension internationale de l’événement. 



Le Grand Paris, l’atout maître de Paris 2024

Officiellement, c’est bien Paris la ville hôte. Paris et son immense notoriété internationale. Paris, dont le cadre historique servira de décors exceptionnels aux Jeux : l’escrime au Grand Palais, le tir à l’arc sur l’esplanade des Invalides, etc. Mais dans la réalité, la lumière de cet événement sportif rejaillira  dans toute la métropole, bien au-delà du périphérique. Les épreuves de tir, le volleyball et le badminton auront lieu au Bourget, le golf et le vélo sur piste à Saint-Quentin-en-Yvelines, l’équitation au château de Versailles, la gymnastique à La Défense, le canoë et l’aviron à Vaires-sur-Marne (à proximité de Chelles), etc. Surtout, le village olympique sera implanté à Saint-Denis, où se dérouleront  les épreuves de natation et d’athlétisme.

Épicentre des Jeux, Saint-Denis sera aussi l’un des principaux carrefours du Grand Paris Express, avec la plus grande gare du réseau – Saint-Denis Pleyel – où se croiseront quatre lignes de métro (14, 15, 16, 17), et la gare Stade de France, qui assurera la jonction avec le RER et le tram T8. 

La vidéo présentant la future gare Saint-Denis Pleyel :


La cérémonie d’ouverture des Jeux Olympiques aura lieu le 2 août 2024 au Stade de France. Les yeux du monde entier se tourneront vers Saint-Denis. Ses équipements sportifs. Et son métro.